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2017-02-07  【食在健康】研究:兒童常吃速食傷智力、速食包裝恐影響人體健
漢堡、薯條、披薩、餅乾等速食或垃圾食物人人難以抗拒,尤其孩童不時吵著要吃,不愛吃家中三餐,到速食店朝聖,追求速食文化,讓父母也有了理由一起淪陷下去。

醫學研究早已指出,這些速食的高熱量對健康有害,最新警告是,常吃素食的兒童的智商恐怕會將低,另外,速食外包使用的油包裝紙或紙盒因為大多含有不沾黏化學物質,一旦這類物質溶入食物中,也不利於人體健康。

每天攝取食物的成分會影響大腦發育已經是醫學常識,英國倫敦大學曾針對平日三餐飲食對於孩童認知能力與智力發展是否會有影響進行一項研究,挑選3至5歲的英國4千名兒童作為研究對象,分成吃鮮食及吃速食兩組。

結果發現,速食組的兒童平均智商IQ低於鮮食組的兒童。此外,家庭社經地位也是影響兒童智商的因素,經濟寬裕的家庭可以為兒童準備新鮮現煮食物,而經濟弱勢地區的兒童,或是較貧窮、父母忙於工作的家庭,孩子通常都以速食、微波食物填飽肚子,時間一久,大腦認知能力、智力都會受到傷害。

2010年,美國「流行病學和社區衛生期刊」(Epidemiology & Community Health)有份先驅研究發表指出,3歲開始吃披薩、餅乾、薯條的兒童,5年後的智力低於同齡學童5%。澳洲阿德萊德大學(University of Adelaide)也有一份研究顯示,習慣吃速食的兒童的智商平均低於其他同齡兒童2%。

吃太多速食的兒童還可能會影響到學業表現,線上臨床兒科《Clinical Pediatrics》雜誌的一篇研究成果指出,美國 Ohio State 大學和 Texas 大學的研究人員分析從1998到1999學年的11740 名學生,在控制其他已知的社經地位、社區和學校特色等變項後,發現在五年級時速食吃得愈多的學生,到了八年級時,閱讀、數學以及科學分數進步愈少,沒有吃過任何速食的學生與經常吃的學生比較時,分數的差異可達 20% 。

美國 Vanderbilt 大學的 Kerri Tobin博士也研究吃速食對10 和 11 歲孩子功課的影響,調查對象超過5000人。結果發現,54%的人在每周吃了 3 次速食,有10% 則是4 到 6次,同時 2%、超過 110 名學生天天吃速食,在英文和數學成績表現上,每周吃4到6次速食的學生閱讀測驗比平均低 6.96 分,天天吃速食的學生則低了16.07分。另外,一天三餐都吃速食的學生則少了19.34分,還有,每天吃垃圾食物的學生在數學成績上平均少了14.82分,Tobin博士認為,那些食物「有可能讓認知出現困難」。

專家指出,這是因為速食明顯缺乏新鮮食物所含有的某些營養素,其中,鐵質是有助於認知發展的營養素,美國小兒科醫學會期刊《AAP Journal 》曾發表一份針對5000 名學生的調查報告,證實攝取鐵質不足會降低學齡兒童以及青少年的認知能力,尤其是數學能力。

另外一個影響兒童智力發展的因素是速食中的高脂肪成分,澳洲新南威爾斯(New South Wales)大學的 Margaret Morris 博士以老鼠進行實驗發現,吃下以高脂肪速食一周的老鼠開始會出現記憶力衰退,腦中負責形成和儲存記憶的海馬迴開始發炎,而且即使戒掉這些垃圾食物也無法康復。另外,多項研究也證實,小白鼠攝取高脂肪後,一週內會引發焦慮行為和學習障礙,因為高脂肪對調節情緒的多巴胺代謝產生影響;小白鼠在連續4 周餵食椰子油和菜籽油後,新生腦細胞數量大幅減少,影響到記憶、學習和思維能力。

此外,值得注意的是,大多數速食的包裝也會健康有害。美國一項研究針對採樣自美國27家速食連鎖店的400個以上樣本進行檢測,成果發表在 《環境科學與科技通訊(EnvironmentalScience and Technology Letters》。檢測結果顯示,近半數包裝紙,及2成類似薯條與披薩盒的硬紙板製樣本含有氟,可能會溶入食物中。已有研究發現,人體暴露在某些全氟烷基化合物(PFASs)時,可能導致癌症、甲狀腺疾病、免疫系統抑制、生育能力減弱等問題,以及嬰兒出生體重可能過低;尤其兒童的身體尚在發育中,更容易受有毒物質危害。

氟化物一般被大量使用於防污地毯、不沾廚具及戶外活動防水服裝。這項研究並未針對暴露在這些包裝內含化學物質下對人體會造成什麼特定傷害做出說明,這些化學物質被稱為全氟烷基化合物。

但研究人員警告,根據先前的研究,暴露在某些全氟烷基化合物中,可能導致癌症、甲狀腺疾病、免疫系統抑制、嬰兒出生體重過低,及生育能力減弱等問題。